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백반증, 9년간 25% 증가···젊은 층 30% 차지
2018년 6만 2933명 추산, 여성 환자 비율 높아
2019년 11월 29일 (금) 13:53:21 조정희 기자 news@pharmstoday.com

대한피부과학회, ‘백반증’ 환자 실태 조사 발표

소리 없이 일상을 파고드는 피부질환으로 통하는 ‘백반증’으로 치료를 받는 환자가 꾸준히 증가하고 있는 것으로 나타났다.

최근 9년간 환자 수가 25% 가량 늘어났으며 사회생활이 활발한 20~30대가 전체의 30%를 차지하는 것으로 확인된다.

또한 이들은 일반인 보다 타 자가면역질환 동반 가능성 높은 것으로 알려져 우울감, 사회생활 지장 등 삶의 질 저하를 경험하는 것으로 분석됐다.

연도별 국내 백반증 환자 수 추이(2010-2018) *출처: 건강보험심사평가원.

대한피부과학회(회장 서성준)가 제 17회 피부건강의 날을 맞아 건강보험심사평가원 자료를 분석한 결과 멜라닌세포 결핍으로 피부에 하얀 반점이 생기는 자가면역 피부질환인 백반증의 국내 환자 수가 지난 9년간 25% 증가했다.

백반증은 세계적으로 약 0.5~1%의 유병률을 보이는 질환으로 국내에도 약 30만 명 정도의 환자가 있을 것으로 추산된다.

하지만 피부에 나타나는 흰 반점 형태의 병변을 제외하면 자각할 수 있는 증상이 없어 단순 미용질환으로 치부해 방치하거나 치료시기를 놓치기 쉽다.

2030세대 전체의 30% 차지, 남성보다 여성 발병률이 높아

국내 백반증 환자는 2010년 4만 9561명에서 2018년 6만 2933명으로 약 25% 증가했다.

약 30만 명으로 추정되는 국내 백반증 환자 수와 비교하면 치료를 받고 있는 환자의 비율은 5명 중 1명에 불과한 수준이다.

세대별로 살펴보면 50대와 40대 환자가 각각 20.2%와 16.4%로 가장 많았고, 활발히 사회활동에 전념할 시기인 2030세대의 비율도 29.8%로 비교적 높은 수치를 보였다.

성별로는 여성 환자의 비율이 53.4%, 남성 환자가 46.6%로 여성에서 더 많이 발병하는 것으로 확인됐다.

10대에서 30대까지 젊은 층에서는 남성 환자의 비율이 높았으나 40대 이상 환자에서는 여성 환자의 비율이 더 높은 것으로 나타났다.

또한 2009년부터 2013년까지의 환자 데이터를 기반으로 동반질환을 분석한 결과 자가면역질환인 백반증 환자들은 일반인 대비 다른 자가면역질환의 발병 위험도 높았다.

대표적으로는 갑상선기능항진증의 대표적 원인 질환인 그레이브스병(2.6배), 갑상선기능저하증이 나타나는 하시모토 갑상선염(1.6배), 전신경화증(1.5배), 전신홍반루푸스(2.1배), 류마티스관절염(1.3배) 등이다.

월별 환자 수 비교 결과 ‘여름’ 계절성 뚜렷

대표적인 피부질환인 아토피, 건선, 원형탈모와 같은 피부질환과 백반증에 대한 계절성 비교 조사도 이뤄졌으며 백반증이 가장 높은 계절성을 띄는 피부질환으로 확인됐다.

계절성은 환자 수가 가장 많은 달과 가장 적은 달의 격차를 비교해 측정한 것으로 백반증은 환자 수가 가장 많은 8월과 가장 적은 5월의 환자 수 차이가 1.6배에 달해 아토피(1.4배), 원형탈모(1.4배), 건선(1.3배) 보다 훨씬 높은 수치를 보였다.

대한백반증학회 박철종 회장(가톨릭대학교 부천성모병원 피부과 교수)은 “피부질환은 대체로 계절성을 띄는 경향이 있으나 이를 뒷받침할만한 국내 역학조사 결과가 부족한 실정이었다”며 “특히 이번 조사를 통해 유전적, 환경적 요인이 복합적으로 작용하는 것으로 알려진 백반증에서 자외선의 영향이 크게 작용한다는 점이 증명된 셈”이라고 이번 조사의 의미를 강조했다.

백반증은 환자 삶의 질에도 영향을 끼치는 것으로 나타났다.

대한피부과학회 산하 대한백반증학회가 21개 병원 1123명의 백반증 환자를 대상으로 대면조사를 진행한 결과 53.5%의 환자가 ‘나의 피부 상태는 나를 우울하게 만든다’고 응답했다.

45%의 환자는 ‘피부상태로 인해 사회생활에 지장을 받고 있다’고 답했다.

대한피부과학회 서성준 회장(중앙대학교병원 피부과 교수)은 “백반증은 조기에 치료할 경우 충분히 회복할 수 있음에도 불구하고 질환에 대한 인식이 낮아 치료를 받는 환자가 적었던 것이 사실”이라며 “특별한 증상이 없다고는 하나 흰 반점이 얼굴이나 손, 팔 등 노출되는 신체 어느 부위에도 나타날 수 있고, 심리적 우울감을 느끼거나 실제 사회생활에도 큰 지장을 줄 수 있기 때문에 증상이 발견되는 대로 피부과 전문의로부터 정확한 진단과 조기 치료를 받는 것이 필요하다”고 설명했다.

한편, 대한피부과학회는 올해로 17회차를 맞은 피부건강의 날 캠페인 주제로 ‘백반증’을 선정해 오는 11월 30일 피부건강의 날 행사가 진행되는 SETEC 제 1 전시장에서 ‘백반증 바로알기’ 캠페인을 진행한다.

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